Netscape 的兩三事

前一陣子在網上找 Netscape 和 Mozilla 效能及支援規格時,找到了以前下面的圖片:

Netscape 4.5

內容是當時紅極一時的 Netscape 4.5。

這讓我想到當年在玩網路時,www 的站台真是少的可憐,大家最常去的還是播接式的 bbs。這種 bbs 的畫面真的是相當花巧,雖然是要在 dos 下使用 Telix 來連線,有時還需要手動設定一些東西,但是那時並不會覺得有什麼不便,甚至有些站台會要求你加裝中國海字集,這樣畫面會更炫。同時它可以讓大家上傳及下載檔案的,有些站台會提供一定的比例,想下載更多東西的話就得上傳。當然,你也得面對病毒檔案的危險,不過在那時候來說,能有新遊戲來玩的誘惑遠比對病毒的擔心還高。只是下載檔案的時候真是要很有耐心,14.4k modem 傳輸 1mb 的東西,等個一二個小時是正常的,真的受不了的話就只好去買正版了。我還記得那時弄了一份五片 1.2 mb 磁片的 pctools 9.0,隔天帶到學校去,馬上就有人搶著要來借,結果在外面流傳了一個多月才回到我手上。

差不多同一個時期,win3.1 開始在台灣普及後,我就常去我姑姑家玩他們的電腦(因為他們比較有錢)。這時終於離開使用 lynx 看 www 的不便了,只是當時上面並沒有什麼 browser 好用,所以我才跑去買了「阿 Q 魔賽克」光碟(有人還記得嗎?),還有「阿 Q 清道夫」。魔賽克也就是 Mosaic,一個早期的圖形介面瀏覽器,在使用之前還要先在 win31 上裝 WinSock 和 Win32s 支援(包含播接上網的部份)。當時我搞定所有東西,開始在網路上 surf(衝浪)的時候,心裡的興奮真的是無語倫比,除了感謝 NCSA 搞出了第一個這樣好用的瀏覽器之外,就再也不知道該說什麼好了。

後來 mosaic 的創始人和人合作成立了 Mosaic Communication 公司,之後又改名成 Netscape Communication 公司,於是接下來就是 Netscape 的世紀了。因為當時 Netscape 處理網頁的速度較快,也很方便使用(而且廣告行銷做的不錯?),所以大受歡迎。阿 Q 系列差不多在此時消失在台灣市場上,後來做這兩套軟體被 Norton 併購,其中清道夫的軟體被 Norton 留下來繼續發展,也就是我們現在可以看到的 Norton CleanSwap。

這股熱潮延燒到 Netscape Communication 的登場(Netscape 4),這時候開始以商品形式販賣,而且裡面的套件也豐富了許多,不只是單純的瀏覽器了。此時 Windows 95 osr2 早已開始在市面上發燒,其內附的 IE3.0 真是超級難用,但是不久後 IE4.0 出來,功能與 Netscape Communication 相去不遠,於是一場瀏覽器大戰就此展開。市面上販賣著便宜的 NC CD,在普通的便利商品中就可以買到,並且請藝人來做代言。但是 IE 採用免費的方法來推銷,甚至在 windows 98 中內建。至此,情勢開始逆轉,IE 成為世上最普及的瀏覽器。

就平心而論,兩者都是相當不錯的瀏覽器,對標準規格的支援程度各有勝負(在此不論兩家各自延伸標準而對網頁設計師所造成的困擾)。至於後來會演變成這種情形,除了微軟刻意把瀏覽器整合到作業系統之外,行銷策略也佔了很大的因素。當然,微軟的工程師眾多也有影響,同樣的軟體架構,微軟就是可以使用廣大人力在短期內搞出成品,雖然不少人非難他們的產品安全漏洞百出,但是市場佔有率卻還是有一席之地。這不是說其他能和微軟產品相抗衡的軟體就一定安全無慮,但是比較起來,相信大家可以自由心証去評斷。

當然,這樣的優勢不只是在瀏覽器上面,微軟很徹底地運用在各個層面,我想各位都一定數得出幾個不錯的微軟產品。再加上眾多廠商在微軟上所開發的軟體,以及各個好用的 IDE 開發工具,使得在 win 平台上功能強大的軟體愈來愈多,於是使用者和開發者也愈來愈離不開微軟。

回到主題,就在市佔率暴跌的時候,Netscape 開始了 Mozilla.org 計劃,開放原始碼讓有志之士一起努力。除了原本的介面和功能外,更重要的是開發新的核心,因為原有的核心已不足以應付使用者的需求。過沒多久,AOL 併購了 Netscape。雖然當時就已經可以嗅出 Netscape 似乎快要走向窮路末路了,但是其實我仍希望 AOL 能夠善用 Netscape 來打這一場戰(後來事實證明 AOL 並沒有好好把握)。接下來 Netscape 6 釋出(跳過了 5.0),但是很難用,速度又慢。不過後來內部核心更換之後,效能就好多了,只是 Netscape 已難挽回劣勢,市佔率仍無起色。

今年 AOL 控告微軟以不當手法打擊 Netscape 的訴訟達成協議了,中間的細節就不談了。當時我就想 Netscape 的未來可能不會再繼續下去了。而 Mozilla 是由 Netscape 去成立的 Open Source 非營利性組織,理應不會受到這件事的影響而停止開發瀏覽器。結果這幾天看到新聞報導,Netscape 在七月十五日正式地結束了生命,長達多年與 IE 的戰爭終於畫下了句點。AOL 十五日裁減 50 名 Netscape 的員工。雖然裁員,但同時 Mozilla Open Source 計畫的 Mozilla.org 改組轉型成基金會。目前 AOL 和 Mitch Kapor(Lotus創辦人)共捐了 230 萬美金。這筆基金將會花費在聘用新的核心人員上面,包括專案經理和該計畫的「重要技術貢獻者」,來為此計畫的推動而做努力。

至於 Netscape 公司中的其他人將會有一部份轉至 Mozilla.org 工作,剩下的將會調到 AOL 中其他的部門。

真感嘆,Netscape 和 IE 兩個瀏覽器的戰打了這麼些年,就這樣收場了。接下來的 Mozilla 能不能夠起死回生呢?

而現在,我想我能做的事,就是歡迎 Mozilla 基金會的成立,以及推廣 Mozilla …

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